Cinéfocales

To Be Or Not To Be - Ernst Lubitsch. Un Classique Dans L’histoire
Alain Kleinberger & Jacqueline Nacache (sous la direction de)

TO BE OR NOT TO BE a suscité une abondante littérature critique au cours de ces trente dernières années, et la récente mise au programme du film au baccalauréat a accru encore cette production. Mais le film d’Ernst Lubitsch est une matière inépuisable, surtout lorsqu’on l’approche avec un faisceau de méthodes capables de révéler ce qui était jusqu’ici resté dans l’ombre. Le lecteur amateur ou spécialiste, l’enseignant et l’étudiant de cinéma trouveront dans ce livre non seulement tout ce qu’on attend d’une étude du film en termes d’histoire, d’esthétique, de style, de contenu, mais ils trouveront bien davantage, grâce à des spécialistes d’histoire, d’histoire culturelle, de sociologie, de génétique, de philosophie, d’études germaniques. Tous analysent le film avec la précision critique qu’on devrait toujours attendre de la passion cinéphilique.

Le sociologue Jean-Marc Leveratto nous révèle ainsi la version radiophonique du film, grâce à laquelle Lubitsch entrait dans le quotidien du grand public américain de l’époque. Jean-Pierre Esquénazi examine tout ce qui inscrit TO BE OR NOT BE dans la descendance du DICTATEUR, mais aussi tout ce qui l’en sépare ; Clélia Zernik passe pour sa part le film au filtre du thème de la répétition envisagée comme un motif philosophique. Le film a souvent été étudié sous l’angle de la théâtralité, mais l’influence du célèbre couple de théâtre formé par Alfred Lunt et Lynn Fontanne n’avait jamais jusqu’ici été étudié de façon aussi détaillée que le fait Marguerite Chabrol, comme une matrice possible du couple formé par Joseph et Maria Tura. Le riche point de vue de François Genton et Matthias Steinle permet d’approcher le versant germanique du film, parfois sacrifié à sa dimension de comédie « américaine ». La question de l’engagement des Etats-Unis dans la Seconde Guerre mondiale est de nouveau mise sur le métier : Katalin Por examine en détail le contexte d’écriture et de production du film, Alain Kleinberger brosse un panorama des comédies qui constituent le cadre culturel, générique et cinématographique du film de Lubitsch, Jacqueline Nacache se demande si Lubitsch avait pour but d’expliquer le nazisme ou d’en exposer l’incompréhensible nature. Enfin, le film étant proposé à l’analyse des lycéens, Barbara Laborde examine le film à la lumière de la nouvelle épreuve du baccalauréat et en déploie les ressources esthétiques et théoriques que permet la confrontation des photogrammes.

Au terme de cette lecture, on n’aura certes pas fini de découvrir tous les sens, exposés ou voilés, de ce film exceptionnel. Mais TO BE OR NOT TO BE apparaîtra sous un nouveau jour à tous ceux qui l’aiment et l’admirent depuis longtemps, et ne manquera pas d’émerveiller ceux qui le découvrent et l’analysent pour la première fois.

En librairie le 21 octobre 2014,

format : 13x20
180 pages
ISBN : 9782356873330
Prix de vente public : 18.00€

19.80 € TTC
(port et emballage compris)